Jan Hospes

Paulo Coelho: "Wie wil deze twintig dollar nog?"

paulo-coelho_400_02Cassan Said Amer vertelde me ooit het verhaal van een docent die een college begon met het omhoog steken van een twintig dollar-biljet en vervolgens de vraag stelde: ‘Wie wil deze twintig dollar wel hebben?'
Verschillende handen gingen, in de veronderstelling kans te maken op twintig dollar, de lucht in. Maar de docent zei: ‘Voor ik het weggeef, moet ik eerst nog wel even wat doen.' En als een wilde begon hij het papiertje te verfrommelen. Daarna vroeg hij: 'Willen jullie hem nu nog wel hebben dan? Handen omhoog voor wie deze twintig dollar nog wel hebben?' Dezelfde handen gingen de lucht in.
Daarop gooide de docent het propje hard tegen de muur, liet het op de grond vallen en ging erop staan stampen. Daarna liet hij opnieuw het biljet zien, dat inmiddels helemaal vies en verkreukeld was, en vroeg: ‘Wil iemand déze twintig dollar dan nog wel hebben?'  En weer gingen, niet onder de indruk geraakt, dezelfde handen de lucht in.
Waarop de docent sprak: 'Helder! Laat dit  een wijze les voor jullie zijn, mijn kinderen. Want ik vraag jullie: Is het bij de mens zo anders dan? Kan een mens wel aan waarde afnemen? Want zo lijkt het vaak wel te zijn, zo lijken we we  vaak wel met elkaar om te gaan. Of niet soms?'
Het bleef stil in de klas. 
'Nee!' is het overduidelijke antwoord, jongens en meisjes,' sprak de docent ferm. 'Dit is bij de mens niks anders! Ook de mens kan, net als het twintig dollar biljet, niet aan waarde afnemen! Nooit! Onthoud dat goed! Elk mens behoudt - hoe vreemd, asociaal of andersdenkend (ook in extreme gevallen) hij of zij ook is - altijd zijn beginwaarde en heeft om die reden ook altijd evenveel waarde  als jijzelf. Behandel je naaste om die reden dan ook altijd met  respect, waardigheid en barmhartigheid. En let op: zorg er ook voor dat mensen dit tevens bij jou doen, want ook jij bent nooit in waarde afgenomen. Nimmer!'


* Verhaal afkomstig uit het boek 'Als een rivier'.


 

Meer schrijfwerk

Share |